photo via USA Today

ลิโอเนล เมสซี่ ดาวเตะของอินเตอร์ ไมอามี่ นั่งอยู่ข้างสนามระหว่างการแข่งขันเกมกระชับมิตรกับทีมฮ่องกงในวันอาทิตย์เนื่องจากอาการบาดเจ็บ

แฟนบอลฮ่องกงที่โกรธแค้นแสดงความไม่พอใจด้วยการโห่อินเตอร์ ไมอามี่ ในเกมอุ่นเครื่องปรีซีซั่น หลังจากที่ลิโอเนล เมสซีไม่ได้ลงเล่นเนื่องจากอาการบาดเจ็บเอ็นร้อยหวาย ผู้ชนะการแข่งขันฟุตบอลโลกอาร์เจนตินาวัย 36 ปียังคงอยู่บนม้านั่งในขณะที่อินเตอร์ไมอามีคว้าชัยชนะ 4-1 เหนือลีกฮ่องกงXI

เสียงไม่พอใจของแฟนๆฮ่องกง

เสียงร้อง “คืนเงิน”ดังก้องไปทั่วสนาม ทำให้เดวิด เบ็คแฮม เจ้าของร่วมของอินเตอร์ กลบคำพูดดังกล่าว ความไม่พอใจดังกล่าวเห็นได้ชัดเจน ซึ่งนำไปสู่ความกังวลจากรัฐบาลฮ่องกงเกี่ยวกับผลกระทบที่อาจเกิดขึ้นต่อผู้จัดการแข่งขัน Tatler Asia คณะกรรมการกิจกรรมกีฬาสำคัญๆ ของรัฐบาล (MSEC) บอกเป็นนัยถึงความเป็นไปได้ในการลดเงินทุน แสดงความผิดหวัง และต้องการคำอธิบาย

คำขอโทษและคำอธิบายจากอินเตอร์ไมอามี

MSEC ซึ่งได้มอบเงิน 15 ล้านดอลลาร์ฮ่องกง (1.5 ล้านปอนด์) สำหรับงานนี้ พร้อมด้วยเงินเพิ่มอีก 1 ล้านดอลลาร์ฮ่องกงสำหรับสถานที่จัดงาน ระบุว่าจะมีการดำเนินการติดตามผลตามเงื่อนไขและข้อกำหนด คณะกรรมการเน้นย้ำถึงความไม่พอใจในหมู่แฟนๆ ที่จ่ายเงินค่าตั๋วมากกว่า 1,000 ดอลลาร์ฮ่องกง (101 ปอนด์) โดยคาดว่าจะได้เห็นการแสดงของเมสซี

แม้ว่า Tatler Asia จะอ้างว่าพวกเขาไม่รู้ว่าเมสซีและซัวเรซไม่ได้เข้าร่วมก่อนเริ่มการแข่งขัน แต่การที่ผู้เล่นทั้งสองคนหายไป รวมทั้งหลุยส์ ซัวเรซ กองหน้าชาวอุรุกวัยที่ได้รับบาดเจ็บที่เข่า ทำให้เกิดเสียงตะโกนว่า “เราต้องการเมสซี่” ในช่วงครึ่งหลัง  ซึ่งเกราร์โด้ มาร์ติโน ผู้จัดการทีมอินเตอร์ ไมอามี่ แสดงความเสียใจต่อความผิดหวังของแฟนๆ โดยชี้แจงว่าการตัดสินใจดังกล่าวเกิดขึ้นจากการปรึกษาหารือกับเจ้าหน้าที่ทางการแพทย์เพื่อหลีกเลี่ยงความเสี่ยงที่ไม่จำเป็น

โดยสรุป สิ่งที่เริ่มต้นจากการปะทะกันในช่วงปรีซีซั่นที่มีแนวโน้มดี กลายเป็นภาพที่แฟนๆ ไม่พอใจ กระตุ้นให้รัฐบาลเข้ามาแทรกแซง และตั้งคำถามเกี่ยวกับการตัดเงินทุนที่อาจเกิดขึ้น การไม่มีเมสซี่ทำให้เกิดเงาเหนือการตัดสินใจฝ่ายบริหารของอินเตอร์ ไมอามี่ ส่งผลให้ทั้งทีมและผู้จัดงานต้องเผชิญกับความโกรธเคืองของผู้ชื่นชอบฟุตบอลที่ผิดหวัง